【生態焦點】未解的鯨鯊生殖之謎
【生態焦點】

未解的鯨鯊生殖之謎

文/徐華遜、莊守正 台灣海洋大學環境生物與漁業科學學系/鯊魚永續研究中心
圖/柯金源 紀錄片工作者

  鯨鯊(Rhincodon typus),是現存體型最大的魚類,體長可達將近18公尺,體重40公噸以上,並可活到至少80歲,雖然名為鯊魚,卻相當溫馴對人無害,有「海中溫柔的巨人」之稱號。在日本、美國、中國等幾個大型水族館中可見其身影,台灣的漁民在出海時,也常會發現鯨鯊的蹤跡,漁民常以台語稱其為「豆腐鯊」,乃是因為其肉雪白如豆腐;又因鯨鯊行動緩慢無害,不懼怕船隻甚至加以靠近,故也呼其憨仔鯊、大憨鯊等。除了漁民常會看到鯨鯊之外,在國外某些海域,每年固定的時間,會有成群的鯨鯊聚集,目前已知至少有11處海域如此,其中8處甚至發展出讓遊客下海與鯨鯊同游的生態旅遊活動。

懷孕鯨鯊-生殖之謎現曙光 

  鯨鯊體型如此碩大,身上斑紋醒目,嚴格說來不算是少見的物種,然而多年以來,人們對鯨鯊的瞭解仍然十分有限。西元1995年,一從事鏢刺漁業的漁民,於台東外海鏢獲一尾體長10.6公尺,重達16公噸的巨大母鯨鯊,當時在漁港旁以吊車從尾部將其吊起來的時候,便見到數尾小鯨鯊從母鯨鯊的泄殖孔掉落港內海水中,進一步解剖後,發現肚子裡面竟然還有超過300尾的小鯨鯊,其中許多小鯨鯊甚至還在卵鞘裡面還沒有孵出,這是國際間第一次發現懷孕的鯨鯊,也因此確認鯨鯊的生殖型態為非胎盤型胎生(過去也稱作卵胎生)的其中一種,當1996年研究報告刊出之後,振奮許多國內外海洋生物研究人員,然而時至今日,全世界也僅僅發現該唯一一尾懷孕鯨鯊。

 
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