印度發現七種新夜蛙物種
印度科學家發現七種Nyctibatrachus屬的新樹蛙物種,夜蛙為此屬的通俗名稱。為印度西高止山脈研究生物多樣性熱點區域的重大發現,七種新發現物種中有四種的體型特別小,身長僅1.22-1.54公分,體型小如硬幣或指甲般面積,為目前全世界已知最小型的蛙種。此屬大部分的蛙種主要棲息地在河流近處,而此迷你蛙種則是生活在潮濕森林的樹葉堆或是濕地植物中,科學家對於這些區域有著相對豐富而卻是前所未知的物種感到相當興奮,研究人員表示,極小的體型、隱密的棲息地以及昆蟲般的叫聲很容易讓人忽略牠們的存在。實驗室透過研析DNA、形態上詳細比較以及動物語言學等整合性生物分類學方式確認這些物種的新穎性,證據顯示這些夜蛙的多樣性遠高於其他已知物種,且其極小的體型又更引發關注,過去所發現夜蛙屬已知的28種中僅有三種體型小於1.8公分,而如今已攀升至35種,其中小體型占了20%,Nyctibatrachus屬為印度西高止山脈的特有種,而此古老的蛙族群早在7千至八千萬年前由印度陸地逐漸演化而來。高止山脈為兩棲類的研究熱點,遠古來源的新物種發現將可為當地蛙類血統演化提供有用的資訊,過去數十年來此區域已發現許多兩棲類的物種,2006-2015年全球新發現的兩棲類1581種當中,位於巴西的大西洋森林占182種排名第一位,其次為西高止山脈與斯里蘭卡的生物多樣性熱點區域,光是西高止山脈就占了159種中的103種。然而,許多新物種族群的未來可能會邁向凋零,許多新物種僅存在於西高止山脈的某些特定區域,而某些棲息地也並非保護區。科學家發現存在私人或州立農場中的Radcliffe's與Kadalar夜蛙正面臨棲息地擾亂、改造或分割的威脅; 棲息於鄰近Athirappilly瀑布的Athirappilly夜蛙與Sabarimala朝聖地中心位置的Sabarimala夜蛙皆受到人為活動的干擾。主導此研究並已發現超過80種新兩棲類物種的專家表示:約占三分之一(32%)的西高止山脈蛙類已面臨滅絕的威脅,在七種新發現物種之外,有五種正面臨嚴重的人為威脅,急需立即的保護政策。【HW】
 
本文出處:Sonali Garg, Robin Suyesh, Sandeep Sukesan, SD Biju. Seven new species of Night Frogs (Anura, Nyctibatrachidae) from the Western Ghats Biodiversity Hotspot of India, with remarkably high diversity of diminutive forms. PeerJ, 2017; 5: e3007 
https://peerj.com/articles/3007/
 
Hits / 282   Update / 2017-09-07

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