響尾蛇與老鼠的競賽

響尾蛇與老鼠的競賽

對所有的動物來說,進食對於生存是最重要的,而每一種生物都有牠們獨特的方式,例如:舌頭的構造、躲避的方式,或是跳躍的方式,都是為了掠食或是逃跑。

研究學者對於掠食者與獵物的相對關係十分有興趣,因為這能夠表現出牠們對於彼此與環境的適應性。一個例子就是響尾蛇-跳囊鼠Dipodomys merriami系統,這是個能在完全自然的環境中研究的系統。我們對於響尾蛇在自然界的攻擊行為理解有限,但現在因為有高速攝影技術的緣故,研究學者能夠藉由從遠處拍攝的3D影像來研究響尾蛇捕食跳囊鼠的行動。掠食者與獵物的互動相當多變,現在的科技可以使人類知道在自然環境中,如何成功的獵捕及逃跑,而這些動物便在這些狀況中日漸演化,而不需只是在實驗室中製造各種環境來研究。

 

又是什麼因子決定獵捕與逃跑的成敗呢?在響尾蛇-跳囊鼠之間,取決於響尾蛇獵捕食的精準度以及跳囊鼠發覺危險與躲避的能力。響尾蛇在夜晚感受紅外光,攻擊非常快速及多變,但們也錯失機會的很戲劇化,因為跳囊鼠可能及時逃脫。在研究文獻中,響尾蛇於自然環境中,防守攻擊速度會大大超越在實驗室中的研究,表示跳囊鼠也會相對地提升牠們面對攻擊時所爆發的能力,在跳囊鼠的特性上,彈性能量儲存是當肌肉緊繃然後放鬆時,具有彈性的自延伸的位置放鬆,能夠緩慢地拉緊再快速地放開,牠們的後腿也是如此,因此能夠快速地跳開逃脫。為了取得資料,研究團隊在響尾蛇上裝上發信器,當夜晚中響尾蛇準備攻擊時,們便在響尾蛇周圍放置攝影機,等待跳囊鼠到來,並在遠處連線觀察牠們的行為,這些技術,未來將可應用在其他物種上。 [RR] 

原文及圖片出處:

Timothy E. Higham, Rulon W. Clark, Clint E. Collins, Malachi D. Whitford, Grace A. Freymiller. Rattlesnakes are extremely fast and variable when striking at kangaroo rats in nature: Three-dimensional high-speed kinematics at night. Scientific Reports, 2017; 7: 40412 DOI: 10.1038/srep40412 

http://www.nature.com/articles/srep40412

<授權轉載自中華民國生物多樣性資訊網>

Hits / 603   Update / 2017-02-08

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