泥炭沼揭露了超過1000年的坦桑尼亞歷史

泥炭沼揭露了超過1000年的坦桑尼亞歷史

約克大學科學家利用從泥炭沼澤中提取的沉積物繪製了超過1000年的坦桑尼亞環境史。坦桑尼亞的東方弧山,與1000年前相比,只有15%的熱帶森林仍然存在。

此研究的目的在於,確定該地區豐富的生物多樣性是否已經改變,以及歷史上的重大事件,如出現在維多利亞時代的象牙貿易,可能導致森林的變化。研究人員從沼澤中採集了泥炭層,包括:在沉積物中保存多年的花粉、來自火焰的木炭和來自環境的其他殘留物。使用放射性碳測年技術,重建過去1,200年的生態系統變化。研究結果表示,森林生態系統保持相當穩定 - 與一千多年前相同。顯示氣候變遷尚未對森林產生影響,可能是由於其接近印度洋的潮濕,新鮮空氣。然而,結果還表示,森林的縮小範圍主要是受到人類活動的影響。

透過這些新的數據,可以看到環境開始發生變化,透過歷史記錄將這些變化與特定事件及時匹配。例如,開始出現來自新世界作物的花粉,如玉米從1750年左右開始蔓延;以及松樹林的種植和殖民地時期的桉樹,這些都不是原生的。在19世紀60年代,該地區的歐洲和阿拉伯貿易商每年為其象牙屠宰多達7萬頭大象。它被交易到其他國家生產各種各樣的物品,從裝飾品、鋼琴鑰匙、餐具把柄、首飾和作為展覽品。不僅破壞了大象的數量,也影響動物對森林構成和分布的影響。研究人員強調,儘管人類活動多年來一直是對森林的最大影響,儘管森林面積減少,該地區生物多樣性仍然相對穩定,然而,氣候變遷將可能對其未來造成威脅。

本文出處:J. Finch, R. Marchant, C. J. Courtney Mustaphi. Ecosystem change in the South Pare Mountain bloc, Eastern Arc Mountains of Tanzania. The Holocene, 2016; DOI: 10.1177/0959683616675937
http://hol.sagepub.com/content/early/2016/10/31/0959683616675937

<授權轉載自中華民國生物多樣性資訊網>

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