玻利維亞冰川倒退使下游社區面臨風險

一項新研究發現,玻利維亞冰川在1986年至2014年間縮小43%,如果該地區的氣溫繼續上升,冰川將持續減少。冰川後退也使該地區的供水面臨風險。冰川融水對於山區村莊和大城市如拉巴斯和埃爾阿託的灌溉,飲用水和水力發電非常重要。全年,這兩個城市的230萬居民接受大約15%的冰川供水。 冰川退縮也意味著更少的水可用於供應河流和湖泊。

這項新的研究是首次監測玻利維亞最近大規模冰川變化的一項研究,以便更深入地瞭解冰川的倒退如何影響該國的社區。該團隊使用來自Landsat,美國地質調查局和NASA地球觀測計劃的衛星圖像,測量1986年至2014年的冰川面積變化。他們發現,冰川覆蓋的玻利維亞安第斯山脈的面積從1986年的約530平方公里減少到2014年的僅約300平方公里,減少43%。隨著冰川的退縮,它們留下的湖泊通常被基岩或冰川碎屑攔截。 雪崩、山崩或地震可能破壞這些水壩,水溢出後,導致災難性洪水,稱為冰川湖爆發洪水。

研究團隊報告表示,研究區冰川湖的數量和規模從1986年到2014年都有顯著增加。他們在玻利維亞安第斯山脈確定了25個冰湖,對社區和基礎設施具有潛在危險,因為它們可能導致非常破壞性的洪水。這種災難性洪水在過去曾發生在該地區。玻利維亞山研究所的研究員和冷凍圈研究者記錄2009年發生在Apolobamba地區的冰川湖爆發洪水,殺死了農場動物,摧毀了耕地。

由於這些地點非常偏遠,遠離城市,國家一級的官方和更多數的民眾甚至不知道山區居民正面臨氣候變遷所帶來的新危險,無法採取適當的措施。研究中,該團隊還估計,冰川面積將在本世紀末嚴重降低,達到1986年的十分之一。這將使社區更加面臨水資源短缺的風險。因此,乾旱季節的水將來自何處?拉巴斯大城市部分依賴於冰川融水,但很少知道更多偏遠地區的潛在水資源壓力,在這個問題上需要做更多的工作。該團隊希望這項研究提高對玻利維亞冰川快速消失,未來如何改變,以及如何影響水供應和造成冰川湖爆發洪水的瞭解。

 

本文出處:Simon J. Cook, Ioannis Kougkoulos, Laura A. Edwards, Jason Dortch, Dirk Hoffmann. Glacier change and glacial lake outburst flood risk in the Bolivian Andes. The Cryosphere, 2016; 10 (5): 2399 DOI: 10.5194/tc-10-2399-2016

http://www.the-cryosphere.net/10/2399/2016/

<授權轉載自中華民國生物多樣性資訊網>

Hits / 370   Update / 2016-12-05

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